Ajax simpel naar bekerfinale na zege in Friesland

Ajax simpel naar bekerfinale na zege in Friesland

3 maart 2021 – Nadat Ajax eerder FC Utrecht, AZ en PSV al van de bekerdromen beroofde, is ook SC Heerenveen aan dat illustere rijtje toegevoegd. Door doelpunten van Davy Klaassen, Dusan Tadic en David Neres was het met 0-3 te sterk. Daardoor is het inmiddels in alle competities al achttien wedstrijden op rij ongeslagen en dendert het door naar de finale. Daarin mag Ajax het op 18 april opnemen tegen Vitesse om zo alsnog de bekertitel te prolongeren.



Het supporterschap van de Heerenveen-aanhang werd dit seizoen al flink op de proef gesteld. Wiskundigen zouden het seizoen namelijk perfect kunnen vatten in een bergparabool. Na een dramatische voorbereiding met louter nederlagen, startten de Friezen de competitie wonderbaarlijk goed. Lang bivakkeerden zij bovenin de Eredivisie, maar sinds speelronde tien was de vrije val ingezet. Week in week uit duikelen ze verder het ravijn in, waardoor het seizoen in een deceptie dreigt te eindigen. De beker bood Heerenveen echter een uitgelezen mogelijkheid om zich met een snelle armbeweging nog net aan een uitstekend stuk rots vast te klampen.

Op voorhand was dat, met Ajax als tegenstander, wel een zeer pittige opgave. De laatste keer dat zij in een officiële wedstrijd van de Amsterdammers wonnen, was alweer in 2009, tevens het jaar dat de enige KNVB Beker aan de Friese prijzenkast kon worden toegevoegd. Ajax streed nog altijd op drie fronten en wilde naast de competitie en de Europa League ook de derde bal nog in de lucht houden. Daarin had het op de backposities wel wat personele problemen, aangezien Noussair Mazraoui (zichtproblemen), Devyne Rensch en Nicolas Tagliafico (beiden geschorst) afwezig waren.

Opvallend genoeg koos Erik ten Hag voor Quinten Timber op rechtsback en dus niet voor Sean Klaiber. Vorig bekerseizoen plaatste hij zich met FC Utrecht nog voor de finale, door nota bene Ajax uit te schakelen, maar hij is inmiddels dus vierde rechtsback. Klaiber had sowieso al niet zo'n goede ervaring met de halve finale, want hij pakte destijds in de slotseconden nog een gele kaart waardoor hij de finale, die door corona helemaal niet werd gespeeld, had moeten missen. Bij Heerenveen begonnen Lasse Schöne en Siem de Jong in de basis. Zij wonnen in het verleden de beker al eens met Ajax.

Naast het feit dat het om een halve finale ging, was er voor de neutrale toeschouwer nog een reden om naar deze ontmoeting uit te kijken. Wedstrijden tussen Heerenveen en Ajax waren de afgelopen jaren namelijk een garantie voor veel doelpunten. In de laatste negen ontmoetingen werden er gemiddeld vijf doelpunten per wedstrijd gemaakt. Die belofte werd in de eerste helft helaas niet waargemaakt. Vanaf minuut één gebeurde wat de zogeheten voetbalkenners ons voorschreven: Ajax deelde de lakens uit en de tegenstander loerde op een counter.

De rappe Mitchell van Bergen was verantwoordelijk voor vrijwel alle dreiging aan Heerenveense kant, maar het bleef bij blaffen voor de buitenspeler. Zijn concullega aan de andere kant ging wel over tot bijten. Antony heeft de indraaiende voorzet inmiddels tot kunst verheven en legde de bal met zijn kenmerkende trap precies op het hoofd van Klaassen: 0-1. De Braziliaan beproefde tien minuten later op vergelijkbare wijze zijn eigen geluk, maar zag zijn schot enkele centimeters langs de paal scheren. Met ogenschijnlijk gemak dartelde Ajax speels door de eerste helft heen. Klaassen dacht net voor rust het lot van de tegenstander zelfs al te bezegelen met zijn tweede treffer, maar moest toezien hoe de VAR ingreep nadat Tadic in de aanloop naar het doelpunt zijn hand gebruikte.

Ook na rust kreeg de middenvelder een kleine domper te verwerken. Hij moest namelijk het veld ruimen nadat hij zich verstapte in een kuiltje. In de rust was Daley Blind uit voorzorg al vervangen en dus mocht Klaiber alsnog opdraven. De vervanger van Klaassen, Mohammed Kudus, was wel direct belangrijk voor zijn ploeg. Hij versierde een strafschop nadat Pawel Bochniewicz hem haakte en Dusan Tadic profiteerde van dit buitenkansje. Van Bergen kreeg direct daarop dé kans om de spanning weer terug te brengen, maar schoot in de stress toen Maarten Stekelenburg zijn doel uit kwam stormen.

Uiteindelijk zorgde invaller Neres nog voor een passend slotakkoord. Hij ontsnapte aan de aandacht van de laatste lijn en tikte de bal eenvoudig langs Erwin Mulder. Zo staan dus niet de Friese pompeblêden op het finaleaffiche, maar de rode Andreaskruisen. Op die manier krijgt de jacht naar de twintigste KNVB Beker uit de geschiedenis een vervolg. Heerenveen kan het seizoen alleen nog redden door in de competitie alsnog Europees voetbal te behalen, maar dan moet het zich snel op zien te richten. Komende zaterdag nemen zij het op tegen ADO Den Haag.

Opstellingen en beoordelingen*:
SC Heerenveen: Erwin Mulder 4,5; Rami Kaib 5, Pawel Bochniewicz 4,5, Ibrahim Dresevic 5,5, Jan Paul van Hecke 6; Lasse Schöne 5 (69. Benjamin Nygren 6,5), Tibor Halilovic 5, Siem de Jong 5,5 (82. Rami Hajal -), Joey Veerman 4 (75. Rodney Kongolo -); Henk Veerman 4, Mitchell van Bergen 6.

Ajax: Maarten Stekelenburg 7; Daley Blind 6 (45.Sean Klaiber 6), Lisandro Martinez 6, Perr Schuurs 7, Jurriën Timber 7; Ryan Gravenberch 6,5 (82. Jurgen Ekkelenkamp -), Davy Klaassen 7 (59. Mohammed Kudus 6,5), Edson Alvarez 6; Dusan Tadic 6,5 (74. Oussama Idrissi -), Sebastien Haller 5, Antony 7 (74. David Neres -).

Man of the match: Antony
*Spelers moeten tenminste 20 minuten meespelen om in aanmerking te komen voor een beoordeling.

gerelateerd

Meer nieuws

  1. dinsdag 13 april 2021

  2. maandag 12 april 2021