Media-overzicht: Ajax wint 25 jaar geleden de Champions League

Media-overzicht: Ajax wint 25 jaar geleden de Champions League

24 mei 2020 – Het is vandaag exact 25 jaar geleden dat Ajax in 1995 de Champions League won. In het Ernst-Happel-Stadion in Wenen werd de Italiaanse grootmacht AC Milan verslagen, door een doelpunt van de piepjonge invaller Patrick Kluivert. 24 mei 1995 zal voor eeuwig in de geschiedenisboeken van Ajax. Wat schrijft de media over dit bijzondere jubileum?



'Nooit viel alles zo weergaloos op zijn plaats, als in de lente van 1995', kopt het Algemeen Dagblad, dat in een uitgebreide weekendbijlage met interviews en verhalen veel aandacht heeft voor de finale in Oostenrijk. 'Vermoedelijk veranderde de context van 's werelds populairste sport nooit meer zo fundamenteel als tussen grofweg 1993 en 1996. Eerst lanceerde de UEFA de Champions League, door Louis van Gaal al meteen 'een commercieel gedrocht' genoemd, een revolutionair marketingconcept dat het complete internationale topvoetbal zou veranderen. Niet veel later, in december 1995, was daar ook nog het Bosman-arrest. (…) De gevolgen waren overweldigend, Ajax zou dat al snel aan den lijve ondervinden, maar waar het om gaat in dit verhaal: exact in dat tijdsgewricht won Ajax zijn laatste Champions League, als laatste Nederlandse club ooit. Net op tijd. Precies op tijd. Saved by the bell.' Daarna wordt ook nog herinnerd aan het feit dat succescoach Louis van Gaal in 1992 bijna was ontslagen in Amsterdam. 'Er zijn dwarsverbanden met het team dat vorig jaar onder Erik ten Hag zo prachtig in elkaar viel bij Ajax, tot op de drempel van de halve finale van de Champions League. Maar verschillen zijn er ook volop. Eén verschil was misschien wel cruciaal, een doorslaggevende factor tussen groot succes en net-niet: Frank Rijkaard.'

Die laatste kampte al geruime tijd met een zware blessure, maar wilde koste wat het kost spelen in de finale tegen zijn oude club AC Milan. Hij staat in de basis en pept zijn ploeg halverwege op, zo weet de NOS. 'In de rust klinken harde woorden in de kleedkamer, onder anderen van de doorgaans ingetogen Rijkaard: "Willen we deze finale winnen? Of willen we deze kans voorbij laten gaan?". In de tweede helft speelt Ajax stukken beter.'

Ook Patrick Kluivert was blij met de rol van Rijkaard. "Het bleef lang 0-0 en de zenuwen namen toe. Frank eiste van iedereen nóg meer scherpte en bleef de rust zelve. Het zou goed komen, beloofde hij ons in het veld", zei de doelpuntenmaker tegenover De Telegraaf. Rijkaard zou er volgens NRC bovendien voor hebben gezorgd dat de Ajax-spelers enkele dagen vrij hadden voor de finale. 'Maar hij geeft ze een paar dagen vrij. Het illustreert de invloed van Rijkaard. Litmanen gebruikt die vrijheid en vliegt dat weekend nog op en neer naar Londen om de FA Cup-finale te bezoeken.' 

Complimenten voor Van Gaal
Niet alleen Rijkaard, maar ook trainer Louis van Gaal krijgt de complimenten van matchwinner Kluivert. "Louis heeft een heel duidelijke voetbalvisie en legde me met engelengeduld uit wat hij van me verwachtte. Hij was streng en veeleisend. Dat was dé manier om betere spelers van ons te maken. Maar Louis heeft ook een heel menselijke kant, die door de media misschien wat minder wordt gezien. Volgens mij was er een uitstekende balans tussen de fanatieke leermeester en het betrokken mens", blikt hij terug op het successeizoen.

'Discipline, regels, helderheid, structuur. Van Gaal hield zijn talenten strak aan de lijn. Hij werkte methodisch en systematisch aan een elftal dat in Europa langzaam maar zeker onverslaanbaar werd. Rijkaard was in die groep een witte raaf; de voetballer die ervaring meebracht en op intuïtie speelde', schetst Het Parool. 'Gaandeweg merkte Van Gaal dat Rijkaard een toegevoegde waarde was voor Ajax. Al vond de speler dat hij centraal in de defensie het beste tot zijn recht kwam: dat gejakker en gejaag op het middenveld was niet meer aan hem besteed. Hij wilde het spel vóór zich hebben. Van Gaal ging daar pas na enige tijd in mee. De trainer koppelde Rijkaard in diens tweede seizoen in het hart van de defensie aan Danny Blind.' Dat bleek een gouden zet van de oefenmeester. 

Toekomst na het Bosman-arrest
'Ajax – AC Milan is een wedstrijd van bijna belegen herinneringen. Een kwarteeuw oud. Een afgietsel uit een ander voetballeven, als laatste grote wedstrijd uit het oude tijdperk. Een half jaar na de finale van Wenen blies het Bosman-arrest de krachtsverhoudingen op het internationale speelveld omver, met cruciale gevolgen: allereerst waren spelers na afloop van hun contract transfervrij', aldus de Volkskrant. 'Ajax viel uit elkaar. Rijkaard stopte, tal van spelers profiteerden van hun aflopende contract; Seedorf (nog voor het arrest), Davids, Kluivert, Bogarde en Reiziger. Onder anderen de broers De Boer en Blind hadden voorheen voor jaren verlengd. Zij verdienden opeens meer salaris, wat tot scheve gezichten leidde binnen de selectie, en lagen langdurig vast. De broers De Boer spanden een arbitragezaak aan om eind 1998 onder hun contract uit te komen en naar Barcelona te vertrekken.'




gerelateerd

Meer nieuws

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. maandag 6 juli 2020

  3. zondag 5 juli 2020