Tevreden Tadic kijkt met vertrouwen uit naar prijzenjacht Ajax

Tevreden Tadic kijkt met vertrouwen uit naar prijzenjacht Ajax

15 januari 2019 – Voor Ajax zit het trainingskamp in de Verenigde Staten er sinds zaterdagavond alweer op. Onder de aangename winterzon in Florida maakten de Amsterdammers zich op voor een cruciale tweede seizoenshelft, waarin er zilverwerk moet worden geoogst. FCUpdate zocht routinier Dusan Tadic op na de afsluitende training van Ajax in de VS en sprak met hem bij over de veranderende Eredivisie, de prijzenjacht van zijn club en de transfergeruchten rondom vrijwel al zijn ploeggenoten.



Terugkeer Eredivisie
Tadic keerde afgelopen zomer na een afwezigheid van vier jaar, waarin hij namens Southampton 134 wedstrijden in de Premier League speelde en een WK-deelname op zijn naam schreef, terug in de Eredivisie. De aanvaller moest een van de dragers van het nieuwe Ajax worden: een doel waar technisch directeur Marc Overmars een transfersom van ruim 11 miljoen euro voor over had. Van dat bedrag hebben de hoofdstedelingen nog geen seconde spijt gehad, want Tadic speelde zich zonder blikken of blozen tot een van de leiders van de Amsterdammers. Niet alleen op het veld, maar ook daarbuiten is hij een absolute leider en een voorbeeld qua professionaliteit.

Dat hij van grote waarde is geweest, beaamt de Serviër zelf ook. Terugkijkend op zijn eerste maanden in het rood-wit is hij dan ook content. "De eerste seizoenshelft was behoorlijk succesvol voor ons als ploeg. We hebben de tweede ronde van de Champions League bereikt, wat een van onze belangrijkste doelstellingen was. Het was dertien jaar geleden dat dat de club lukte, dus dat was enorm belangrijk. Bovendien zijn we in de Eredivisie verwikkeld geraakt in een nek-aan-nek race met PSV. Qua resultaten ben ik zeer tevreden."

Kunstgras en VAR
Tadic heeft geconstateerd dat de Eredivisie de nodige veranderingen heeft ondergaan sinds hij Nederland in 2014 achter zich liet. De VAR deed zijn intrede en het aantal clubs met kunstgras is groter dan tijdens zijn vorige periode in ons land. Met name dat laatste punt was even wennen voor de oud-speler van FC Groningen en FC Twente, die de afgelopen jaren de biljartlakens in de Premier League gewend was.

"Het kunstgras vind ik niets. Toen ik bij Twente speelde waren er één of twee clubs met kunstgras, nu zijn dat er een stuk of zes. Dat is echt te veel", maakt de reserve-captain van de Asmterdammers duidelijk. Toch maakt hij er het beste van, zo getuigen zijn statistieken. Van zijn tien treffers in Amsterdamse dienst dit seizoen maakte hij er twee op kunstgras. Bovendien kwamen er drie assists van zijn voet op de regelmatig bekritiseerde ondergrond.

Waar het onderwerp kunstgras op de nodige kritiek kan rekenen van de nummer tien van Ajax, daar wordt de introductie van de VAR met een stuk meer enthousiasme begroet. Tadic maakte de technologische ontwikkeling het afgelopen half jaar - net als op het WK in Rusland - van dichtbij mee en is behoorlijk te spreken over het hulpmiddel voor scheidsrechters. "De VAR is een goede ontwikkeling. Er wordt eerlijker beoordeeld en er is minder discussie. Het helpt de scheidsrechters, zo simpel is dat. Ik vind het een zeer goede zaak dat men er ook in de Champions League gebruik van gaat maken." Na de winterstop kijkt er bij Ajax ook een VAR mee in de knock-outfase.

Champions League
Het uitzicht op Champions League-voetbal was een van de redenen waarom Tadic afgelopen zomer voor Ajax koos. Het tweeluik met titelhouder Real Madrid, die de laatste drie edities (!) won, in de achtste finale van het miljardenbal is wat hem betreft dan ook een absolute droomloting. Eerder werd al bekend dat De Koninklijke een van de favoriete club was van de Serviër vroeger.

"We hebben al wat geweldige Champions League-avonden gehad dit jaar, bijvoorbeeld tegen Bayern München. Maar Real is Real, die ploeg heeft de afgelopen vijf jaar vier keer deze cup gewonnen", weet Tadic. "Toch denk ik dat we een grote kans hebben tegen ze. We kunnen iedereen verslaan, daar ben ik van overtuigd."

Transfergeruchten
De overtuiging dat er een mooie tweede seizoenshelft aan zit te komen voor Ajax, heeft ook te maken met de teamgenoten in Amsterdam. Tadic is in de korte periode in Amsterdam al flink onder de indruk geraakt van zijn medespelers. "We hebben een goede mix van jonge spelers en ervaren krachten, onder wie ik zelf. Dat heeft iedere ploeg nodig. Als jonge jongen leerde ik ook van mijn oudere ploeggenoten."

Twee van de medespelers van wie Tadic erg onder indruk is geraakt, zijn - hoe kan het ook anders - Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt. De twee mega-talenten vormen belangrijke pijlers binnen de ploeg van coach Erik ten Hag en staan, als het aan hun Servische ploeggenoot ligt, een grote toekomst te wachten. "Het zijn allebei slimme jongens. Ze hebben een geweldige mentaliteit en weten dat ze sowieso het beste tot het einde van het seizoen bij ons kunnen blijven. Wat er daarna gebeurt, durf ik niet te voorspellen. Ik heb het wel eens met ze over verschillende competities, maar ik twijfel er niet aan dat ze voor zichzelf de juiste keuze maken. We gaan ze terug zien in de absolute top."

Titelrace
Voor het zover is zal eerst de schaal nog naar Amsterdam moeten komen voor het eerst sinds jaren. Om dat te bewerkstelligen moet Ajax afrekenen met het eveneens zeer solide draaiende PSV. Tadic is zich bewust van de kwaliteiten van de Eindhovenaren. "Ze doen het goed dit seizoen. Ze spelen wat anders dan wij, vanuit een gedisciplineerde organisatie en wat meer op de counter. Gelukkig krijgen we ze nog thuis, want die wedstrijd kan wel eens het verschil gaan maken in de titelstrijd. Ik denk dat het spannend blijft tot het einde."

Door: Daan ten Berge

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 19 juli 2019

  2. donderdag 18 juli 2019