Preview: Champions League schiet uit de startblokken

Preview: Champions League schiet uit de startblokken

13 februari 2018 – Het heeft even geduurd, maar de Champions League gaat deze week eindelijk weer verder. De achtste finales schieten dinsdag en woensdag met direct fraaie affiches in gang. FCUpdate.nl blikt vooruit op de miljoenenbal-hervatting en kijkt naar de duels die dinsdag en woensdag worden afgewerkt. 

Dinsdag

Juventus – Tottenham Hotspur: teams in vorm treffen elkaar

De tweede ronde wordt uitgesmeerd over vier weken en begint vandaag (dinsdag) met Juventus tegen Tottenham Hotspur. De Engelse ploeg beleefde een geweldige groepsfase en haalde van alle teams de meeste punten (16). Bijzonder knap, aangezien de formatie van Mauricio Pochettino in een poule zat met onder meer Real Madrid en Borussia Dortmund. Juventus werd tweede in een poule met FC Barcelona, Sporting Portugal en APOEL Nicosia. In de competitie draait De Oude Dame momenteel als een tierelier: de ploeg heeft de laatste acht competitieduels gewonnen en kreeg in 2018 nog geen doelpunt tegen in de Serie A. Afgelopen weekend werd Fiorentina met 0-2 verslagen, een week daarvoor werd er nog een zevenklapper genoteerd tegen Sassuolo (7-0). Aderlating voor het duel met Tottenham is echter wel dat Blaise Matuidi wegens een dijbeenblessure niet van de partij is.

Juve is de laatste weken dus in prima vorm, maar dat geldt zeker ook voor The Spurs. De Londenaren staan vierde en wonnen afgelopen zaterdag van grote rivaal Arsenal. Daarvoor speelde het verdienstelijk met 2-2 gelijk tegen Liverpool, terwijl er enkele dagen eerder met 2-0 gewonnen werd van Manchester United.

FC Basel – Manchester City: Van Wolfswinkel net op tijd terug

FC Basel is al jaren de beste club van Zwitserland getuige de acht landstitels op rij. Momenteel moet de ploeg echter Young Boys voor zich dulden. De achterstand na 21 speelronden bedraagt vijf punten. Nederlander Ricky van Wolfswinkel miste eind 2017 negen competitieduels op rij vanwege een gebroken middenvoetsbeentje, maar is momenteel weer helemaal fit. De oud-speler van Vitesse is bezig aan zijn eerste seizoen bij Basel en staat vooralsnog op acht doelpunten in Zwitserse dienst. In de Champions League staat hij op één treffer. In het miljoenenbal presteerde het team tot dusver fantastisch, door in een groep met Manchester United, Benfica en CSKA Moskou tweede te worden. Met name de zeges op Benfica (5-0) en Man United (1-0) maakten indruk.

Uiteraard wacht de formatie van Raphaël Wicky nu een echte test tegen Manchester City. Het sterrenensemble van Pep Guardiola is dit seizoen ongenaakbaar in de Premier League en had weinig moeite om een Champions League-groep met Napoli, Shakhtar Donetsk en Feyenoord winnend af te sluiten. Het team zegevierde in alle wedstrijden, maar verloor in de laatste speelronde met een B-team bij Shakhtar. Het moge duidelijk zijn: FC Basel kan zijn borst natmaken, maar is de laatste jaren wel sterk tegen Engelse ploegen in eigen huis. Daarover publiceren we vandaag een special. 

Woensdag

Real Madrid – PSG: Zidane onder hoogspanning in miljoenenclash

Het op papier mooiste affiche van de gehele achtste finales is uiteraard het tweeluik tussen Real Madrid en Paris Saint-Germain. De ontmoeting is finalewaardig, maar toch moet er één van de grootmachten het veld straks al in een vroeg stadium ruimen. Het is voor Zinedine Zidane te hopen dat Real Madrid het tweeluik overleeft, want de Franse succescoach bevindt zich in bijzonder zwaar weer. In La Liga staat Real vierde met zeventien punten achterstand op FC Barcelona. Daarnaast bleek Tottenham Hotspur verrassend te sterk in de groepsfase van de Champions League. Daardoor zit de druk er vol op bij Zidane en als hij met zijn team sneuvelt tegen PSG, dan lijkt het doek voor hem te vallen.

Die kans is uiteraard aanwezig, omdat PSG zich in de groepsfase samen met Manchester City opwierp tot grootste kanshebber voor de eindzege. De ploeg slaagde erin om 25 goals te maken in de zes groepsduels. Een onvoorstelbaar aantal, al verloor het team van Unai Emery in de laatste groepswedstrijd met 3-1 van Bayern München. In de andere vijf duels veegde het zowel uit als thuis de vloer aan met Celtic en Anderlecht, terwijl het thuisduel met Bayern in een 3-0 winst eindigde. Dat leidde destijds, in september, tot het ontslag van Carlo Ancelotti bij Bayern. PSG was ongenaakbaar in de groepsfase, is een klasse apart in de Ligue 1 en heeft in de nationale beker nog niet verloren. Nu mag PSG laten zien dat het ook in staat is om Real Madrid te verslaan. Dat zal zeker helpen om het echec van vorig seizoen tegen FC Barcelona uit te wissen.

FC Porto – Liverpool: Porto vreest voor zevenklappers Liverpool
Ook op de woensdagavond kruisen twee teams in prima vorm elkaar. FC Porto is koploper van de spannende Portugese competitie en kreeg slechts één tegendoelpunt in de laatste vier competitieduels. Ondertussen ligt de club op koers om de bekerfinale te halen, aangezien het heenduel met Sporting Portugal in de halve finale met 1-0 gewonnen werd. De Portugese topclub beleefde voor de winterstop een wisselvallige Champions League-campagne. Het boekte klinkende zeges op AS Monaco (5-2 en 0-3), maar ging thuis tegen Besiktas (1-3) en bij RB Leipzig (3-2) ten onder.

Het wordt zodoende interessant om te kijken hoe de ploeg van trainer Sérgio Conceição zich gaat houden tegen Liverpool. The Reds overleefden een op papier niet al te zware groep ongeslagen en baarden opzien met een karrenvracht aan doelpunten. Alleen Paris Saint-Germain (25) kwam vaker tot scoren dan Liverpool (23). Dat had de ploeg van Jürgen Klopp voornamelijk te danken aan twee zevenklappers. Tegen NK Maribor (0-7) en Spartak Moskou (7-0) schoot de nummer drie van de Premier League alle netten kapot. Het vertrouwen zal groot zijn bij de Engelse club, zeker omdat Virgil van Dijk de selectie heeft versterkt en mag spelen in de Champions League. 

CL-duels volgende week:
Dinsdag
Chelsea – FC Barcelona
Bayern München – Besiktas

Woensdag
Sevilla FC – Manchester United
Shakhtar Donetsk – AS Roma

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 februari 2018

  2. vrijdag 23 februari 2018