Nations League én kwalificaties: hoe zit het nou precies?

Nations League én kwalificaties: hoe zit het nou precies?

12 oktober 2017 – Met de wetenschap dat het Nederlands elftal komende zomer definitief ontbreekt op het WK 2018, kan Oranje niet anders dan puinruimen en alvast vooruitkijken naar de kwalificaties voor het EK 2020, dat zich in dertien landen zal afspelen. Het kwalificatiemodel van de UEFA is flink op de schop gegaan. Hoe werkt dat nieuwe systeem, met de Nationals League en de reguliere kwalificatiereeks, precies?

Aan het EK 2024 zullen 24 landen deelnemen. Voor dit toernooi is een bepaald gastland niet zeker van plaatsing, omdat de organisatie in handen is van dertien verschillende landen. Van de 24 te verdelen toegangsbewijzen worden er twintig uitgedeeld op basis van de reguliere kwalificatiereeks, terwijl er vier tickets te verdienen zijn in een vernieuwd play-offsysteem. In maart 2020 strijden zestien ploegen, die allen uit de Nations League komen, voor de laatste overgebleven toegangsbewijzen voor het WK. Er zijn in de play-offs vier verschillende groepen en per groep komt er één winnaar (lees: EK-deelnemer) naar voren.

Nations League

De lancering van de Nations League is de grootste verandering ten opzichte van de oude opzet. Om te beginnen bestaat deze competitie, die de oefeninterlands in bepaalde mate vervangt, uit vier divisies. Dat zijn Divisie A tot en met D, die aflopen wat betreft de plaats van de landen op de ranking. De als hoogst genoteerde landen zitten in Divisie A, de mindere goden stromen in Divisie D in. Nederland is dankzij de zege op Zweden ternauwernood in de A-divisie terechtgekomen. Dat is een voordeel.

De divisies worden stuk voor stuk in vier groepen verdeeld. Divisies A en B bestaan uit twaalf landen en worden teruggebracht tot vier groepen van drie, de vijftien deelnemers van Divisie C worden ondergebracht in één groep van drie en vier groepen van vier en Divisie D mondt met zestien landen uit in vier groepen van vier.

De winnaar van elke poule (zestien in totaal dus) plaatst zich automatisch voor de finalerondes van de Nations League (halve finale, wedstrijd om derde plek en finale), die in juni 2019 plaatsvinden. Tussen de uiteindelijke finalisten wordt in december 2018 een gastland voor de finales aangewezen. Omdat er tegen die tijd twintig landen al via de reguliere kwalificaties naar het EK zullen gaan, gaan de play-offplaatsen van groepswinnaars door naar de landen die achter de poulewinnaars als hoogste gerankt zijn in de Nations League. Mocht het voorkomen dat bijvoorbeeld in Divisie A geen landen meer over zijn om een play-offplek aan te geven, dan wordt er gekeken naar de volgende divisie.

De vier ploegen die laatste worden in hun groep degraderen naar een lagere divisie, waar ze uiteindelijk voor de volgende editie van de Nations League (in 2020) in terechtkomen. De vier als hoogst genoteerde ploegen van de divisies, die zich niet via de 'gewone weg' voor het EK kwalificeren, zullen dus automatisch een herkansing krijgen in de play-offs.

Divisie A
Duitsland, Portugal, België, Spanje, Zwitserland, Frankrijk, Engeland, Italië, Polen, Kroatië, IJsland en Nederland.

Divisie B
Oostenrijk, Wales, Rusland, Slowakije, Zweden, Oekraïne, Ierland, Bosnië-Herzegovina, Noord-Ierland, Denemarken, Tsjechië en Turkije.

Divisie C
Hongarije, Roemenië, Schotland, Slovenië, Griekenland, Servië, Albanië, Noorwegen, Montenegro, Israël, Bulgarije, Finland, Cyprus, Estland en Litouwen.

Divisie D
Azerbeidzjan, Macedonië, Wit-Rusland, Georgië, Armenië, Letland, Faroër Eilanden, Luxemburg, Kazachstan, Moldavië, Liechtenstein, Malta, Andorra, Kosovo, San Marino en Gibraltar.


Reguliere kwalificatiereeks

Normaal gesproken zou de reguliere kwalificatiereeks op september 2018 beginnen, maar nu vangt deze aan in maart 2019. De 55 UEFA-leden worden verdeeld in tien groepen van vijf of zes landen. Vijf groepen zullen uit vijf teams bestaan, en deze poules bevatten een team dat zich al geplaatst heeft voor de finaleronde van de Nations League, die in juni 2019 gespeeld wordt. De bovenste twee landen van alle kwalificatiegroepen gaan rechtstreeks naar het EK, de nummers drie van de poules blijven op basis van de kwalificatieserie met lege handen achter.

Mochten mensen het zich afvragen: ploegen kunnen niet vanuit de EK-kwalificatiereeks, met een derde plek bijvoorbeeld, in de play-offs terechtkomen. Deze zijn louter gereserveerd door de groepswinnaars van de Nations League of de ploegen achter deze nummers één (die zich via de reguliere weg geplaatst hebben voor het EK).

Play-offs

Tussen 26 en 31 maart 2020 strijden er dus zestien landen om vier tickets voor het EK. Dit is voor deze teams de laatste kans om erbij te zijn op het continentale eindtoernooi. De deelnemers zijn in theorie de zestien groepswinnaars van de vier groep van de vier divisies van de Nationals League, maar in de praktijk zullen veel play-offplekken doorschuiven naar andere landen, aangezien twintig teams zich via de reguliere reeks plaatsing voor het EK hebben bewerkstelligd. Dat zorgt ervoor dat het voor Oranje voordelig is om in Groep A te zitten, al moet er dan dus nog wel gepresteerd worden in de play-offs.

De uiteindelijke opzet van het EK 2020 is, los van de speellocaties, onveranderd gebleven.

De belangrijkste datums op een rijtje


20 november 2018: einde Nations League (zestien groepswinnaars bekend_
2 december 2018: loting groepsfase EK-kwalificatiereeks, te Dublin
21–26 maart, 7-11 juni, 5-10 september, 10-15 oktober, 14-19 november 2019: groepsduels EK-kwalificaties (ieder land speelt er tien)
22 november 2019: loting voor de play-offs om de laatste vier EK-tickets
Begin december 2019: loting voor het EK 2020
26–31 maart 2020: de play-offs voor het EK (laatste vier tickets worden verdeeld)
1 April 2020: mogelijk nog een extra loting voor het EK
12 juni–12 July 2020 (onder voorbehoud): het EK 2020

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 20 oktober 2017

  2. donderdag 19 oktober 2017