Preview MLS-seizoen: minder sterren, meer Nederlanders

Preview MLS-seizoen: minder sterren, meer Nederlanders

Maak deze avond spannender en leuker: zet in op een voetbalwedstrijd en krijg bij je eerste storting tot €50,00 extra als welkomstbonus bij Jacks.nl!
Speel bewust 18+, hands24x7.nl.

3 maart 2017 – De Major League Soccer staat weer op het punt van beginnen. Hoewel de Amerikaans/Canadese competitie de slag om de grote sterren heeft verloren van het grote geld uit China, blijft de MLS voor veel spelers een interessante optie. Ook vanuit de Eredivisie vertrokken deze winter weer meerdere spelers om hun geluk te beproeven aan de andere kant van de Atlantische Oceaan. Voor FCUpdate.nl een mooie reden om de Nederlanders in de MLS op te zoeken voor een voorbeschouwing op het nieuwe seizoen.

De MLS

De Amerikaanse competitie loopt van maart tot en met oktober, waarna in november en december de play-offs plaatsvinden. Voor dit toetje, dat net als in België de uiteindelijke kampioen bepaalt, plaatsen zich de nummers één tot en met zes van zowel de Eastern als de Western Conference. Sinds enkele jaren gaan er stemmen op om de MLS-kalender gelijk te laten lopen met de Europese voetbalkalender, maar vanwege het barre winterweer in veel staten en met name Canada wordt er vooralsnog vastgehouden aan een zomers speelschema.

De twee Conferences zijn net als bij andere grote sporten in de VS in het leven geroepen om de grote reisafstanden voor de teams wat onder controle te houden. In de praktijk valt dat echter, zeker voor Nederlandse begrippen, nog tegen. Dat vindt ook Johan Kappelhof, die sinds enkele maanden bij Chicago Fire speelt. "Het reizen is in vergelijking met Nederland erg zwaar. Bovendien heb je hier te maken met grote verschillen in hoogte en temperatuur. Ook dat is even wennen", zegt Kappelhof tegen FCUpdate.nl over het Amerikaanse omstandigheden.

De Nederlanders[/h2]

Chicago Fire, de club van Kappelhof, beschikt inmiddels over een heuse Nederlandse enclave. Naast de Amsterdammer staan namelijk ook Michael de Leeuw en John Goossens sinds vorig jaar onder contract bij de club uit Illinois. Fire eindigde afgelopen seizoen op een teleurstellende laatste plaats in de Eastern Conference en miste daardoor ruimschoots de felbegeerde playoffs. De doelstelling is om dit seizoen wél bij de eerste zes te eindigen.

"Als team moeten we beter gaan presteren, met name in uitwedstrijden", stelt De Leeuw over de doelstelling van Chicago Fire. "We willen ons sowieso plaatsen voor de play-offs en daarna kan er van alles gebeuren. Persoonlijk wil ik hier met mijn spel en doelpunten aan bijdragen", vertelt de oud-speler van FC Groningen, die vorig jaar een prima MLS-seizoen beleefde met acht goals en vier assists.

Kappelhof vult aan: "Voor komend seizoen ligt er met het behalen van de play-offs een mooie taak voor ons en mijn gevoel zegt dat het ons gaat lukken. Mijn eigen doelstellingen? Ik wil het team meer gaan leiden op de moeilijke momenten in een wedstrijd, door mijn verantwoordelijkheid te nemen in de opbouw en andere facetten van het spel." Kappelhof mocht zich afgelopen seizoen met 33 optredens met recht een vaste kracht noemen.

Dan is er ook nog Roland Alberg, die ADO Den Haag in 2016 verruilde voor Philadelphia Union. De aanvallende middenvelder deed het een stuk beter dan zijn landgenoten in Chicago. Zijn club kwalificeerde zich dankzij een zesde plaats in het reguliere seizoen voor de play-offs, maar werd vervolgens direct uitgeschakeld door de latere finalist Toronto FC. Alberg kende een goed eerste jaar in het noordoosten van de VS, met negen goals en één assist in 28 wedstrijden. Hij heeft dit seizoen eredivisiebekenden Giliano Wijnaldum en Haris Medunjanin als nieuwe ploeggenoten gekregen. Tot slot verdedigt ook Danny Hoesen sinds enkele weken de kleuren van een MLS-club. De spits is vanuit Groningen neergestreken bij San José Earthquakes.

Het nieuwe seizoen[/h2]

De MLS-finale ging afgelopen seizoen tussen Toronto FC en Seattle Sounders, waarbij de titel uiteindelijk ging naar het in de Western Conference spelende Seattle. Toch hebben beide Conferences ploegen die zomaar kampioen kunnen worden. Er kan volgens De Leeuw dan ook een leuk seizoen worden verwacht. "Grote namen als Lampard, Drogba en Gerrard zijn uit de competitie vertrokken, maar de MLS ontwikkelt zich nog prima. Het niveau wordt steeds beter, dus zullen er komend seizoen weer veel leuke wedstrijden te zien zijn."

Hier sluit Goossens zich bij aan: "De MLS is een competitie in opbouw. De nadruk wordt minder gelegd op tactiek, waardoor het fysieke aspect een grotere rol speelt dan wij in Nederland gewend zijn. Het mooie aan de MLS is dat alle teams aan het begin van ieder seizoen op nul beginnen en evenveel kans lijken te hebben om kampioen te worden. Statistisch gezien komt het bijna nooit voor dat een team twee keer achter elkaar kampioen wordt."

Hierin heeft de oud-Feyenoorder gelijk, want slechts drie teams wisten sinds de oprichting in 1996 titelprolongatie te bewerkstelligen. Een van die teams is LA Galaxy, dat met vijf MLS-titels de recordkampioen is. Kort daarachter volgt DC United, met vier kampioenschappen. De derde plaats op de eeuwige ranglijst wordt gedeeld door drie clubs, die zich allen twee keer tot nummer één mochten kronen: San José Earthquakes, Houston Dynamo en Sporting Kansas City.

Oude bekenden en grote namen[/h2]

Naast de Nederlanders die komend seizoen in de MLS actief zijn, komen we ook genoeg andere bekende gezichten tegen. Verspreid over de competitie is het eredivisiegehalte nadrukkelijk aanwezig. Zo is Michael Bradley, tussen 2006 en 2008 actief voor SC Heerenveen, een belangrijke kracht bij Toronto. Bij deze ploeg is Jozy Altidore, die we nog kennen van AZ, zijn ploeggenoot. In Toronto speelt Sebastian Giovinco overigens wekelijks de pannen van het dak.

Albert Rúsnak vertrok deze winter van Groningen naar Real Salt Lake, terwijl oud-PSV'er DaMarcus Beasley bij Houston Dynamo zijn brood verdient. Jelle van Damme (LA Galaxy) stond vroeger even onder contract bij Ajax en tot slot speelt Marcel de Jong momenteel bij de Vancouver Whitecaps. De speler met zowel de Nederlandse als Canadese nationaliteit doorliep de jeugdopleiding van PSV waarna hij via Helmond Sport, Roda JC en FC Augsburg in de MLS terecht kwam. De Jong speelde tevens enkele jeugdinterlands voor Oranje.

De echte voetbalfan zal reikhalzend uitkijken naar de veelbesproken terugkeer van Landon Donovan, die een sabbatical van twee seizoenen terugkeert uit zijn voetbalpensioen. De ervaring van de all-time MLS-topscorer zal LA Galaxy komend seizoen ongetwijfeld goed doen. Donovan geldt samen met Kaká, Giovinco, Andrea Pirlo, David Villa, Clint Dempsey en 'good-old' Tim Howard als een van de meest aansprekende spelers in de MLS. Deze veteranen zijn, samen met alle Nederlanders, genoeg reden om de competitie op de voet te gaan volgen.

De MLS gaat in de nacht van vrijdag op zaterdag (3.30 uur) van start met de wedstrijd Portland Timbers – Minnesota United.

Door: Daan ten Berge


Reacties

gerelateerd