Groep A: Frankrijk wil schitteren in eigen land

Groep A: Frankrijk wil schitteren in eigen land

4 juni 2016 – Nog zes nachtjes slapen en dan begint in Frankrijk de vijftiende editie van het EK voetbal. Voor het eerst sinds 1984, toen de Europese eindronde ook al in het wijnland werd gespeeld, is Oranje er niet bij. Niettemin is er genoeg om op vooruit te blikken. FCUpdate.nl gaat de komende dagen alles zes de poules bij langs. Met in deel één groep A, waarin gastland Frankrijk het opneemt tegen Zwitserland, Roemenië en debutant Albanië.

De historie van de landen op het EK voetbal

Met twee titels is Frankrijk, na Duitsland en Spanje (ieder drie titels), het op twee na beste EK-land. Les Bleus weten maar al te goed wat het is om de hoofdprijs te pakken in eigen land. Niet alleen deden ze dat op het WK van 1998, ook op het EK van 1984 waren ze de beste. EK-titel nummer twee voor Frankrijk volgde zestien jaar later in Nederland en België. Nadien kwamen de Fransen echter niet meer voorbij de kwartfinales. De EK-prestaties van de andere drie landen in groep A zijn niet om van te watertanden. Roemenië bleef in vier pogingen drie keer steken in de groepsfase en haalde in 2000 de kwartfinale, terwijl Zwitserland in drie deelnames nooit voorbij de eerste ronde kwam. Albanië was tot dusver nimmer actief op een WK of EK.

Road to France

Als organisator was Frankrijk vanzelfsprekend automatisch geplaatst voor het EK. In aanloop naar het toernooi speelde het telkens oefenwedstrijden tegen het land dat overbleef in kwalificatiepoule I aangezien deze uit vijf teams bestond, waaronder Albanië. Het Balkanland hield Frankrijk in de eerste vriendschappelijke interland op 1-1 en wist voor eigen publiek zelfs met 1-0 te winnen. Albanië eindigde de groep verrassend als tweede, achter Portugal en voor Denemarken, Servië en Armenië. De Albanezen kregen voor het uitduel met Servië een reglementaire 0-3 zege toegekend. Dit als gevolg van de ongeregeldheden gedurende de wedstrijd; er kwam onder meer een drone met de vlag van Groot-Albanië boven het veld vliegen. Zwitserland eindigde in zijn poule als tweede achter het foutloze Engeland. Ook Roemenië werd tweede in zijn groep, Noord-Ierland verzamelde één punt meer dan de Roemenen.

De blikvangers van de poule

Op het EK zien we slechts twee spelers die hun brood in de Eredivisie verdienen. Aan voetballers met een verleden in de Nederlandse competitie is daarentegen geen gebrek, bekend en minder bekend. In de laatste categorie valt wellicht Lucian Sanmartean. De middenvelder is inmiddels 36 jaar en speelde in het verleden anderhalf jaar voor FC Utrecht. Mede door blessures loste Sanmartean zijn belofte in de Galgenwaard nooit in en leverde hij in augustus 2008 op eigen initiatief zijn contract in. Dit seizoen scoorde Sanmartean, ondanks zijn leeftijd nog regelmatig basisspeler bij Roemenië, zes keer voor Al Ittihad in de competitie van Saudi-Arabië.

Dat er slechts twee eredivisiespelers actief zijn op het EK heeft mede te maken met het feit dat Vitesse-speler Milot Rashica (19) is afgevallen bij Albanië, terwijl hij toch een prima debuutjaar had in Arnhem. De Albanese selectie bevat weinig bekende namen. Tot de bekendste spelers van het land behoort Taulant Xhaka. Dat is opvallend, want zijn jongere broer Granit Xhaka (foto) is international van Zwitserland. In groep A staat dus een heuse broedertwist op het programma. Opmerkelijk genoeg is dat niet de eerste keer op een groot toernooi, vraag maar aan de Duitser Jerome Boateng en Kevin-Prince Boateng uit Ghana (WK 2010). De Xhaka-broers werden beide in Basel geboren als zoons van Kosovaars-Albanese ouders en kwamen allebei uit voor diverse vertegenwoordigende jeugdteams van Zwitserland. Waar Granit het Alpenland trouw bleef, daar maakte Taulant de overstap naar Albanië.

De smaakmakers in groep A moeten we vooral zoeken bij Frankrijk. Les Bleus hebben weer een prachtig elftal samengesteld en Paul Pogba zou wel eens de speler van het toernooi kunnen worden. De 23-jarige is na het vertrek van Andrea Pirlo en Arturo Vidal opgestaan als nieuwe ster op het middenveld van Juventus. Met acht goals en twaalf assists had hij dit seizoen een groot aandeel in de vijfde opeenvolgende titel van de club uit Turijn in de Italiaanse competitie.

De verwachtingen

Gezien de kwaliteit van de selectie en het thuisvoordeel is Frankrijk niet alleen de grote favoriet voor de eerste plek in poule A, maar ook één van de topkandidaten voor de eindzege. Natuurlijk kunnen we geen grote conclusies trekken op basis van oefenduels, maar een speler als N'Golo Kanté is in de voorbereiding op het EK niet eens verzekerd van een basisplaats. En dat terwijl hij dit seizoen goud waard was voor Leicester City, dat zich verrassend tot kampioen van Engeland kroonde.

Zwitserland beschikt over een prima selectie en zou zonder grote problemen tweede moeten worden, zeker als Xherdan Shaqiri (foto, rechts) eindelijk weer het niveau uit zijn periode bij FC Basel gaat halen. Albanië en Roemenië moeten het vooral van het collectief hebben, maar zijn defensief wel sterk getuige de slechts respectievelijk vijf en twee tegengoals in de voorronde. Hun selecties lijken evenwel kwalitatief niet sterk genoeg om Zwitserland serieus uit de dagen in de strijd om de tweede plaats en ze gaan dus onderling strijden om plek drie, waarbij ze vervolgens moeten hopen dat ze tot de beste vier nummers drie horen om verder te mogen naar de achtste finales.

Voorspelling

1. Frankrijk
2. Zwitserland
3. Roemenië
4. Albanië

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 18 november 2017

  2. vrijdag 17 november 2017